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[教学论文] 学前儿童英语教学的可行性研究

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发表于 2010-2-28 18:18 | 显示全部楼层 |阅读模式
[摘要]  我国英语教学呈现低龄化的趋势。关键期假设等理论证实了学前儿童英语教学具有可行性但非必然性。一旦进行儿童英语教学,教师应当遵循儿童的生理、心理等特点,以培养兴趣为主。父母带孩子参加课外英语兴趣班更应多方面注意儿童英语教育的特殊性。 进入新世纪,中国加入WTO以及北京2008奥运会即将召开,英语学习又掀起了新的高潮。越来越多的人开始学习英语,英语教学呈现低龄化的趋势。在我国不但许多小学一年级开设有英语课,不少幼儿园也增加了双语教学或英语特长班。很多父母格外重视幼儿智力开发,希望孩子从小打好英语基础, 为的是在竞争异常激烈的将来占据优势。 “英语学习应从娃娃抓起”似乎成了社会大众的共识。然而,究竟哪个年龄阶段学习英语最好,年龄与外语学习有何关系,儿童学英语应遵循哪些原则,笔者试图就以上问题展开探讨,以使人们对儿童学习英语有更加清楚的认识。 1 学前儿童学习英语的缺点关于对学前儿童进行英语教学的问题,至今仍有不少人持反对的态度。 反对的理由主要有两个: 一是认为这样做会给儿童自身的成长平添困难,特别是会妨碍他们母语能力的正常发展; 二是认为学前儿童说英语只能通过非正规的习得方法,而不能通过正规的学习方法去获得,目前缺乏习得的条件和环境,故不宜提倡对他们进行早期英语教育。 上述两个理由实际上不能令人信服。第一个理由表面上看似乎有些道理,因为无论从经验上还是理论上,英语学习的确可能会给学前儿童带来一些负面效应。过早学习外语可能对儿童母语能力的发展不利,而儿童正在习得的母语有时对外语教学也有负迁移的干扰作用。学外语的青少年多少都碰到过两种或多种语言“打架”的情形,更不要说处于认知发展期的学前儿童了。第一个理由具有一定的合理性与实用性。研究和处理任何问题,都不能全盘否定或全盘肯定。学前儿童学习外语,通过两种语言或多种语言的比较,能更好地提高鉴赏本民族文化的能力,并用获得的外语知识和外国文化来促进自身的发展、民族的进步和国家的繁荣,这是只进行母语学习的人所无法比拟的。对于第二个理由,不能否认儿童习得语言比学习语言更加轻松容易。习得( acquisition)是一种非正式的学习,多指儿童在母语环境中耳濡目染、自然而然、高高兴兴、不知不觉地学会本族语的基础,主要是习得音位、语调、日常交际用的词汇与话语结构。虽然其他方面的语言能力儿童是很难习得的, 但是他们习得的言语会终生难忘,对以后语言能力的全面发展大有好处。“儿童早期言语的特征是有规律地(即受规则支配)偏离所学习的成人语言的规范”[ 1 ] 。“规律”就是乔姆斯基所说的儿童习得母语时所自觉使用的“天赋语言习得机制”(Lan2 guage Acquisition Device) ,即通过普遍观察得到的人脑中遗传下来的“生成语法”( Generative Gram2 mar) 。尽管这种机制或语法的神经生理基础至今尚未完全探明,但儿童心理语言学家对多种语言习得过程的实验研究已证明人类语言中这种普遍语法的存在。语言习得理论认为,儿童首先从父母和周围的人那里听到数量有限的话语,之后发展到能理解并说出数量无限的新话语,这是后天学习激发先天遗传机制的结果。正是因为遗传基因的共性,乔姆斯基才从行为心理学的结构主义转到认知心理学的转换生成语言学,从而使语言习得的理论更加完善。 2 学前儿童学习英语的优点儿童的外语学习能力是否胜过少年和成人,许多学者为此进行了实验研究,提出了一些理论和假设,其中关键期或临界期假说( Critical Period Hy2 pothesis )便是针对早期教育所提出的著名观点之一。神经心理学家彭菲尔德(W. Penfield)是传播这个假设有影响的人物[ 1 ] 。根据该假说,语言习得的最佳年龄是2岁至青春期,在这段时期人的大脑具有可塑性,儿童可以毫不费劲地学会母语。这段时期就是关键期。在青春发育期以后,大脑的可塑性会消失,儿童就很难学成发音地道的母语。这种假设建立在神经生理研究基础上,彭菲尔德持此观点, 是因为他观察到青春期前儿童的大脑语言区受损后比成年人恢复得快。关键期理论提出之后,既得到支持,也遭到了一定的质疑。英国教育家伯斯塔尔等为研究年龄和外语学习的关系,从1964年开始作了一个长达10 a的实验, 其目的是了解儿童8岁开始学习外语是否可行,是否比11岁开始学习外语的儿童学得更好。调查儿童人数达1 700人,并有实验组、对比组的比较。结果表明:小学开设外语可行,并不会影响其他科目的学习;但小学开设外语课优势不明显。不可否认,年龄较小时便开始学习外语的学生,容易获得较好的发音,甚至能学到接近本族语人的发音。当然前提是教师是讲本族语或其发音接近本族语的人。70 年代末,克拉申等人的研究首次对“初始速度”和 “最终水平”进行了区分。他们认为语言有不同的组成部分,包括语音、语义、句法等,习得各部分的难易程度不同,方式也各异。成年学习者在二语词法与句法的习得方面开始具有优势,即初始速度较快, 但二语的最终水平是随开始学习的年龄加大逐渐呈现负相关的[ 2 ] 。这一结论使儿童学外语的可行性得到了认可。近年来中国学者对是否应在小学开设外语课也展开讨论并提出看法。桂诗春教授认为,小学开设外语课要按实际开设,并考虑教材教法等问题,还应进行科学实验摸索经验。利用有些小学开设英语课,有些没开的情况,对儿童学习外语进行实地调研,进一步探讨年龄与外语学习的关系。由此证明学前儿童的英语学习有其可行性却没有必然性。 3 学前儿童英语教学应遵循的原则一旦进行学前儿童英语教学,教师应根据儿童的优势与特点遵循以下主要原则: 3. 1 生理阶段性原则 只有正确把握儿童学习的生理特征,才能引导他们养成良好的学习习惯促进身心发展。儿童的言语发展( language development of children)是从言语获得到基本完善的量变到质变的过程,既是连续的又可划分阶段,并表现出阶段性特点。 ①3岁前是言语获得时期,即儿童对母语的产生和理解能力获得的时期。 ②3~6岁为完整口头言语发展的关键时期,即儿童的口头言语不断复杂化,初步掌握言语交际能力的时期。 ③7 ~18岁言语提高和完善的时期,即儿童的言语在内容和形式上不断提高,发生质的变化,逐步达到完善的时期。对词语的理解能力,对语法结构形式的掌握也不断提高,语法结构意识逐渐形成。可见4~5岁是人的记忆能力发展的关键期,如果儿童能够得到科学系统的训练,将极大地提高他们的记忆能力,并为以后各种能力的理想发展创造最佳的基础条件[ 3 ] 。 3. 2 心理适应性原则 儿童学英语的特点是心理障碍少,不怕羞不怕错,敢于开口,敢于在集体面前大胆进行语言实践。他们的语言感知能力强,接受新事物快。越是年龄小的孩子,越敢大胆用语言表达。而随着年龄的增长,人会产生一种心理防御性, 以保护脆弱的自我。青春期之后的习得者往往会瞻前顾后,害怕犯错误,被人笑而不敢轻易应用语言来表达自己的观点,从而限制了语言习得的灵活性和创造性[ 1 ] 。利用这些优势,英语的学习就有利于开发智力和潜力。 3. 3 兴趣原则 兴趣是儿童进行活动的主要动力。儿童的兴趣总是和一些积极、肯定的情绪相联系,它可以激发儿童的求知欲,丰富的想象力和创造力。如果对某一事物产生浓厚的兴趣,儿童就会自觉主动地去钻研学习,并以专注的精力、忘我的精神从事这项活动。因此,在教学过程中,教师应利用多变的教学方法、生动有趣的教学手段来激发儿童的兴趣, 如直观教具、录音、影视图片、全身性的反应活动等, 通过刺激儿童的各种感觉器官丰富儿童对语言的认识、理解和想象,强化对语言的记忆。教学要尊重儿童的身心特点,难度要适宜。当儿童取得哪怕是一点点进步时,也要及时加以表扬和鼓励,这样他们学习的兴趣会更高。此外,儿童英语教学虽然只停留在练习生活中常用的简单句上,但是儿童天性好动, 如果翻来覆去地说,他们肯定会感到枯燥乏味。因此,有必要将知识融入游戏之中,让儿童在玩中学, 学中玩,不知不觉中既掌握知识,又增加彼此之间的友谊和学习英语的兴趣。 4 学前儿童英语学习应注意的问题作为孩子第一任教师的父母更应多方面注意幼儿英语教育的特殊性: 4. 1 不可盲听盲从 现在寒暑假包括周末的学习班、兴趣班,名目繁多,鱼龙混杂,不少家长不根据孩子的自身情况,盲目攀比,从众心理作祟,想培养孩子各方面的特长。英语班就是首当其冲的。不少英语学习班正是迎合家长的需求心理,单纯为了盈利目的开办,虽然宣传力度招生规模不小,但是往往教师素质不佳,教学经验不足。 4. 2 不可忽视孩子学习感受 童言无忌,学前儿童天真纯朴,他们的好恶表现非常明显,如果英语班课堂教学满足他们的好奇心和求知欲,能够调动他们积极性和兴奋点,就应该让他们坚持学习,正确引导并培养他们良好的学习习惯。多读多听多模仿,积极发言认真发问。相反,如果课堂信息量大大超出儿童接受能力,或他们感到枯燥,毫无兴趣,那么就应该当机立断,不要浪费时间、精力,又影响儿童的学习热情。 4. 3 应做到生活英语化 现在的年轻家长,多少都有一些英语基础,在生活中能用英语时尽可能使用, 逐渐渗透很重要。语言主要是儿童在自然的语言环境中轻松自如地“习”得的,不是通过课堂的教而 “学”来的。要根据儿童的兴趣选择适合的学习环境,英语最初学习主要还是打好基础,尤其是发音要标准流畅,否则影响以后学习。如果儿童对此真没有兴趣也不要勉强,小学正规课堂教育会让儿童更易接受英语学习。总之,语言学习是持之以恒的过程。儿童的英语学习首先从兴趣出发,然后不断地反复和使用,才能随着年龄的增长和知识的积累,逐步向更高层次发展。当然,由于儿童英语教学方法多样化,教师应具备扎实的专业知识,即坚实的英语基础,标准流畅语音语调,同时还应懂得语言学、儿童心理学及英语教学法的基本知识。如此,才能保证儿童英语教学课堂的生动性、活泼性、寓教于乐,提高儿童英语的教学质量。同时家长也要帮助儿童树立学好英语的信心,克服在英语学习中的害羞和焦虑心理,乐于陪伴他们一起学习,创设融洽和谐的学习氛围,加强情感交流。这样儿童在学习过程中能够快乐成长,并为今后英语水平的提高打下坚实基础。 参考文献: [ 1 ]  Vale, D. and Feunteun, A. . Teaching Children english [M ].Cambridge: Cambridge University Press, 1995. [ 2 ]  Krashen, S. . Second Language Acquisition and Second Language Learning [M ]. Hertfordshire: Prentice2Hall International, 1981. [ 3 ]  殷红博. 幼儿记忆发展关键期基础训练[M ]. 北京:中国戏剧出版社, 2000. [ 4 ]  刘 冰. 试论母语在大学英语学习中的正迁移[ J ]. 河南职工医学院学报, 2007, 19 (2) : 186 - 188. [ 5 ]  傅道春. 教师的成长与发展[M ]. 北京: 教育科学出版社, 2001. [ 6 ]  周建庆. 幼儿双语指导全书[M ]. 北京:中国环境科技出版社, 2002.
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